律师协会的挑战是收取无罪释放的被告费用

时间:2019-11-16
作者:孟夤

被指控犯罪的人将于明天在英格兰和威尔士的五个皇家法院开始支付律师费,因为政府面临越来越多的批评措施,这些措施将使一些无辜的人参与其辩护的一部分。

在法院进行检测,可能会影响四分之一的严重刑事案件被告,对于对该计划提出法律质疑的律师来说,“非常不公平”。

“律师协会的观点是,新规定是非法的,”该协会主席罗伯特赫斯莱特说。 “成功的被告有权获得合理的赔偿,因为他们已经适当地支付了费用。”

争议是影响政府改变法律援助制度的最新举措。 本月早些时候,“卫报”报道称,削减司法审查资金的计划受到了强烈的批评,而上个月政府计划对刑事律师事务所进行竞争性招标的计划被推迟。

但专家表示,在法庭上对手段测试提出质疑的决定是法律界和政府之间关系恶化的迹象。

挑战的核心是无效被告可以要求赔偿金额的上限。 根据该计划,支付私人代理费的被告只能以法律援助率报销,即使私人律师经常收取更多费用。

“人们不会选择被起诉,”金斯纳普利的高级合伙人斯蒂芬帕金森说。 “当他们被起诉然后被宣告无罪时,根据新计划,他们只能收回一小部分费用,这是非常不公平的。”

私人诉讼费用的上限进一步激怒了辩护律师,因为如果被告被定罪,检察官可以申诉的金额没有上限。 “成功的检察官有权收回他们'公正合理的费用',这可能比法律援助率更高,”帕金森说。 “这突显了新计划的不平等。”

批评者希望,在伦敦高等法院提起的司法审查索赔将导致这些措施被宣布为非法和推翻。

政府表示,这些变化估计每年可以从法律援助预算中节省5000万英镑,这将有助于将资金从刑事案件转移到其他法律领域。 法律援助部长巴赫勋爵说:“由于法律援助预算紧张,我们必须削减开支。” “我们的首要任务是在民事领域提供法律帮助,以便人们可以获得人们在就业,民事住房和债务方面所需的法律帮助。我们必须在犯罪和民法之间重新平衡法律援助预算”。

巴赫补充说:“那些被判犯有刑事罪并且能够真正负担得起的人应该为他们的法律代表做出贡献,这一点是正确的。任何积蓄都将有助于我们为最需要的人提供更多资金。”